Melongok Geliat Muslim Di Negeri Komunis Kuba

 ROMADHON.ID, TANJUNG ENIM - Saat salsa berdenyut di sepanjang Obispo Street di bagian tertua dari ibukota Karibia, seorang pria berjanggut mengangkat tangan ke telinga dan menghadapi timur menuju Mekkah, mengimami shalat berjamaah.

Mereka berbisik dalam persatuan “Allahu akbar” ( “Allah Maha Besar” dalam bahasa Arab). Mereka membaca ayat-ayat Al-Quran. Mereka membungkuk dan menempatkan kepala, lutut dan tangan di karpet oriental.

Bersama-sama, mereka mewakili kelompok pengikut Islam yang berkembang di tempat yang paling tidak mungkin: negeri komunis Kuba.

Sebagaimana Muslim di seluruh dunia merayakan bulan suci Ramadhan, yang dimulai pada awal Juni, mereka bergabung dengan komunitas kecil sebagai muslim; sekitar 10 ribu, berdasarkan perkiraan mereka sendiri. Mereka memadukan nilai-nilai Islam dan adat istiadat Amerika Latin di Kuba. Mereka sekarang memegang doa sehari-hari mereka di dalam masjid pertama Kuba di sebuah pulau yang lebih terkait dengan Katolik dan Santeria.

“Islam telah menjadi penting dalam budaya Kuba sejak kedatangan Christopher Columbus ke pulau ini,” kata Marta Linares Gonzalez, 60, yang masuk Islam dan mengambil nama Islam Fatima. “Dia datang dengan budak Moor, yang merupakan bagian dari budaya Spanyol.”

Tak lama setelah Fidel Castro mengambil alih Kuba pada tahun 1959, ia melembagakan pemerintah komunis, lengkap dengan larangan agama. Gereja Katolik ditutup, sekolah-sekolah agama dari semua jenis dipaksa untuk berkemas dan meninggalkan pulau. Masyarakat Kuba setiap hari berdoa kepada Tuhan secara pribadi.

Seperti tahun-tahun berlalu, pemerintah Kuba mulai mengurangi pembatasan tersebut. Rezim memungkinkan untuk ekspresi bebas bagi Katolik, agama dominan di pulau, dan Santeria, campuran dari Afrika Karibia dan keyakinan Katolik yang telah menjadi populer di seluruh Kuba. Dalam beberapa tahun terakhir, agama Islam juga telah mengakar.

Pedro Lazo Torres, yang dikenal sebagai Imam Yahya, mengatakan dulu ada begitu sedikit umat Islam di Kuba bahwa mereka bisa menunaikan shalat di dalam rumah seseorang. Ketika mereka tumbuh, shalat mereka tumpah ke jalan. Torres kini presiden Liga Islam Kuba dan mengatakan jumlah muslim Kuba terus meningkat.

Dia sekarang beroperasi dari sebuah masjid yang diresmikan pada bulan Juni 2015 berkat pendanaan dari Presiden Turki, Recep Erdogan. Terletak di Old Havana, masjid berdiri di samping sebuah museum Islam, yang dikenal sebagai The Arab House, dan memiliki merek salinan Spanyol-Arab yang baru dari Quran.

Torres mengatakan populasi Muslim telah berkembang sebagian karena siswa yang melakukan perjalanan ke Kuba dari Chad, Niger, Nigeria dan Rwanda. Setelah gempa bumi melanda Pakistan pada tahun 2005, ratusan warga Pakistan dimukimkan kembali di Kuba dan diberi santunan oleh pemerintah.

Tetapi untuk sebuah pulau yang hanya sedikit imigrasi, sebagian besar Muslim di Kuba adalah mualaf.

“90% dari Muslim Kuba yang masuk Islam dan tidak turun dari Arab,” kata Ahmed Abuero, pemimpin agama masjid.

Estela Barrientos adalah salah satu dari ribuan orang Kuba yang telah masuk Islam. Dia memilih nama Islam Selma Saud dan kini merayakan Ramadan. “Kami bersama-sama dengan saudara-saudara kita, chatting dan belajar tentang Allah,” katanya.

Kisah menarik lainnya datang dari Abuero (48). Ia mengalami transisi yang sulit dalam proses masuk Islam, setelah membaca biografi Malcolm X 17 tahun yang lalu.

“Itu sulit di awal karena saya harus berhenti minum alkohol, melihat perempuan, bermain, makan daging babi dan minum rum. Semua hal di Kuba menjadi tidak boleh,” katanya. “Malam saya masuk Islam, saya tidak bisa tidur. Aku tahu hari berikutnya hidupku akan berubah selamanya.”

Guru olahraga mengatakan ekspansi Islam adalah masalah sulit di Kuba dan di seluruh Amerika Latin, sebuah wilayah dengan sedikit pemahaman atau paparan agama Islam.

“Kami tidak memiliki acara TV tentang Muslim atau berita baik tentang Islam, jadi kita chatting dengan orang-orang untuk mengajarkan mereka tentang agama ini,” kata Abuero.

Beberapa yang hidup dengan masjid telah tumbuh untuk menerima tetangga baru mereka.

“Memang benar bahwa banyak hal-hal negatif yang dikatakan tentang Muslim di dunia, khususnya Timur Tengah,” kata Marlina Barbosa, 67, yang menyewakan kamar di rumahnya Old Havana untuk orang asing. “Tapi itu tidak mengganggu saya untuk melihat Muslim di Kuba. Setiap orang harus bisa berlatih atau agamanya dalam damai. Kami di Kuba sangat terbuka.”

Abuero menganggap itu bagian dari tanggung jawabnya untuk mengajar orang-orang seperti Barbosa tentang agama. Setiap Rabu dan Kamis, ia berjalan lingkungan sekitar yang berbeda dari Havana dengan sekelompok Muslim Kuba, berpakaian gaun putih tradisional mereka, untuk mengajar jiwa ingin tahu tentang agama mereka.

“Ini adalah tugas setiap Muslim,” katanya.

Berdiri di depan pintu masjid, Carlos Manuel, 17, seorang mahasiswa keperawatan yang mengadopsi nama Islam Ahmad Abdussalam, mengatakan ia masuk Islam lebih dari setahun yang lalu.
“Saya tiga bersaudara yang semua orang Kristen,” katanya, “Untuk sekarang.” Abuero mendengar itu dan berbisik “Insya Allah (masuk Islam semua).”

Subscribe to receive free email updates: